¿Cómo es ser contador?

«Debes ser bueno con los números». Phillip Cheung, un CPA con sede en Maryland, ha escuchado el estribillo común, pero el trabajo de los contadores y auditores no puede reducirse a esas seis palabras.


«Tienes que ser bueno con los números, pero hay un componente en esto que afecta el cálculo de los números, y es la memorización de la ley tributaria, para que sepas cómo se calcularán los números».

Cheung, miembro gerente de Gregory & Associates, LLC en Ocean City, Md., dijo a ValuePenguin: «Muchas veces, en mi línea de negocio, sé cuál es el resultado que espero, pero es ese espectáculo- tu mentalidad de trabajo que generalmente pierde a mucha gente».

Cheung nos dio un resumen del camino para convertirnos en contadores profesionales, e hicimos todo lo posible para seguirlo.

*Esta entrevista fue condensada para mayor claridad.

Foto de cabeza de Phillip Chang

¿Cuándo y por qué decidiste dedicarte a la contabilidad?

Era el grado 11 en la escuela secundaria, cuando tenía una clase de contabilidad para principiantes. Ya que realmente tenía un entusiasmo por las matemáticas, pero no creo que tuviera ese entusiasmo para llevarme en la dirección de las formas, en la geometría. Yo estaba más en las estadísticas. Yo no tenía tanto ese interés como saber que el ámbito contable era bueno con los números y que cada cosa tenía su lugar .

Siempre hubo controles y equilibrios inherentes en el sistema que se han probado a lo largo del tiempo. Una deducción aquí equivale a… el sistema de doble entrada es lo que me atrajo del lado de la contabilidad. Tuvimos un maestro que, creo, tenía la reputación de que las cosas deben hacerse de cierta manera, y yo estaba a la altura de ese desafío.

Sabiendo eso, ¿cuál era tu plan universitario?

Pensé, teniendo dos años de preparación para la contabilidad, que la universidad iba a ser solo una extensión de eso. Pero en realidad tuve que dar un paso atrás y pensar, no es tan fácil. Así que la universidad ofreció, o se presentó, diferentes desafíos en el entorno de aprendizaje, que creo que es lo que adaptó toda mi personalidad, en el sentido de que hay algo que aprender todos los días.

Elegí la Universidad de Salisbury y de inmediato declaré mi especialización. Hubo momentos en los que te sentiste como, «Hombre, ¿es esto realmente lo que quiero hacer?» Como si estuvieras golpeando tu cabeza contra una pared de ladrillos. Pero definitivamente era algo en lo que tenías que perseverar y realmente evaluar, «¿Qué tanto lo quiero realmente?»

Comienzas con la teoría, o Contabilidad 101. Es básicamente una revisión de lo que había tomado en la escuela secundaria, por lo que me resultaba bastante fácil y estaba adquiriendo confianza en la universidad en esas clases de nivel inicial. A medida que avanzamos al siguiente nivel, fue entonces cuando comenzaron los desafíos. Saber que realmente tienes que tomarte en serio este estudio si vas a lograr todos los logros y graduarte a tiempo .

Había algunas clases de nivel medio con otro profesor cuya reputación era: «Te voy a poner a prueba, tienes que superarme para llegar a la meta». Y lo logré, y definitivamente se siente mejor al otro lado de cuando pasas esa clase, sabiendo que ahora estás un paso más cerca de tu meta.

De todas las opciones, ¿cómo eligió el lado fiscal de la contabilidad?

Es gracioso que lo menciones, porque en realidad estoy considerando una especialización diferente que complementaría mucho la práctica que he construido hasta ahora en mi carrera. Creo que la clave del éxito, el éxito a largo plazo en una carrera, siempre ha sido que el conocimiento te lleva a la puerta, pero la especialización te ayudará a seguir progresando y a convertirte en un jugador más clave en un ambiente firme, en un ambiente de equipo .

Al principio de la universidad, me introdujeron, y, nuevamente, esto se remonta al plan de estudios básico para satisfacer las necesidades para obtener la licenciatura, a la idea de que tenía que estar expuesto a los requisitos de educación para auditoría y contabilidad gubernamental. No estaba realmente interesado en el gobierno y el aspecto de auditoría, como lo estaba con el aspecto fiscal. Es por eso que elegí continuar y seguir mi carrera a través del ámbito fiscal de la contabilidad.

¿Qué tan diferente o similar fue el camino educativo para los pasantes y contadores junior que trabajan para usted ahora?


En los últimos años, sé que nuestra profesión, y los defensores de nuestra profesión con el AICPA [Instituto Estadounidense de Contadores Públicos Certificados], ha garantizado, o ha elevado el nivel, por así decirlo, con los requisitos educativos.
Exigir que haya una cierta cantidad de horas de currículo básico en el plan de estudios de educación contable, que los estudiantes de contabilidad, para lograr su título de licenciatura, deben soportar.

Básicamente, requiere, si va a seguir la ruta de la CPA, las universidades, para obtener un título en contabilidad, requieren el título de cinco años. Así que volvemos al adagio de que cada día presenta una experiencia de aprendizaje, y siento que estos estudiantes que están pasando por el programa de contabilidad hoy están mejor preparados para el mundo laboral .

Vuelve a tu camino. Después de graduarse en 1997, ¿cuál fue su siguiente paso?

Ese siguiente paso, después de caminar por el escenario y recibir mi diploma, terminó convirtiéndome en un contador de personal junior de nivel de entrada en una pequeña firma local de CPA. Eso me dio un conocimiento más profundo sobre esa experiencia práctica y llegó al punto en que puedo relacionarme con las cosas que estudié en la escuela pero aplicarlas en el entorno profesional.

Mi universidad, la Universidad de Salisbury, prepara a sus estudiantes para el próximo paso después de graduarse con un buen programa para relacionar a los estudiantes con mentalidad empresarial con escenarios y relaciones después de la universidad. Y eso es lo más importante: ya están emparejando a los estudiantes con mentores potenciales para el futuro.

Ahora experimento esto del lado del empleador. El año pasado, los estudiantes de negocios entrantes disfrutaron de un recorrido por un negocio local aquí en la ciudad y un discurso de un panel de dueños de negocios en la ciudad, del cual yo era uno. Tenemos que ser capaces de hablar con los nuevos estudiantes de primer año que tienen mentalidad de contabilidad, de marketing o simplemente de administración de pequeñas empresas, para hablar un poco más en profundidad en una atmósfera más individual.

Y hay momentos en los que traeríamos a un estudiante de la universidad para que sirva como pasante aquí con nosotros en ciertas épocas del año.

En el pasado, ¿cuál fue su experiencia al obtener su licencia de CPA?

Pasando por la universidad, sabiendo que la pista iba a ser con mi oficina y preparándome más en el ámbito de los impuestos, sabía que quería lograr u obtener la acreditación de CPA. Fue un proceso muy duro, y la preparación es clave . Al igual que cuando te acercas a la graduación de la universidad, la preparación es clave. Tomando muchos de los cursos de preparación para poder aprobar con éxito el examen. Antes, cuando tenía que tomar el examen, era de naturaleza más manual, con lápices de mina y hojas Scantron, donde llenas la burbuja, ABC y escribes a mano las respuestas a las preguntas.

Hoy en día las pruebas, siento que los estudiantes están más preparados para los exámenes. Es más accesible para los estudiantes de hoy; tiempos de prueba más frecuentes, mientras que en el día en que tomé el examen, la prueba solo estaba disponible dos veces al año.

¿La dificultad del examen fue comparable a las pruebas universitarias que había tomado?


Fue un examen muy intenso.
La cantidad de información que había en el examen cubría todas las facetas. Eran cinco partes en ese momento. Entonces, tenía que aprobar las cinco partes que se ofrecieron dentro de una ventana de dos días o dos días y medio. Mientras que el examen de hoy se centra en una parte: usted programa la hora de su examen, elige la parte para la que se va a presentar; si pasas, pasas.

Pero creo que el examen de hoy es mucho más profundo que en el pasado. Y nuestra profesión se ha vuelto de naturaleza mucho más global. Hay mucho más contenido que solo lo que sucede en los EE. UU.

Para mí, fue uno de los barómetros en los pasos de mi profesión: «¿Qué tanto lo quiero?» Y no fue un camino fácil. Una vez que obtuve las calificaciones, que había aprobado el examen, fue un gran alivio. Había un mentor mío que acababa de decirme: «Serás mucho más feliz cuando apruebes el examen. Solo pon tu vida en espera y hazlo».

Puse mi vida en suspenso por eso, pero puedo recordar, porque estaba trabajando para una firma de impuestos, puedo recordar levantarme a las 6 am; yendo a trabajar; trabajando hasta las 8, 9, 10 pm; conduciendo a casa; estudiando hasta las 12, 1 am; levantarse y repetir los eventos diarios. Y los sábados estudiaba para el examen cuatro, cinco horas por la noche, y los domingos por la tarde.

¿Cómo hizo la transición a miembro gerente de Gregory & Associates?

Cuando comencé en la firma después de la universidad, tuve un gran mentor que me ayudó en el camino. En cada paso del camino, definí algunas metas para mí mismo, sabiendo que la profesión tributaria es donde me gustaría tener una larga carrera. Surgió una oportunidad, aquí con esta empresa, en la que comencé en un puesto un poco más alto que el de nivel de entrada, ya que ya tenía cinco años de experiencia. La promesa, con mi entrevista aquí en esta oficina, fue que el cielo es el límite; puedes llegar tan lejos como quieras, nosotros te apoyamos.

Ahí es donde, en cinco años, me convertí en socio menor de la firma. Seguí creciendo y creciendo y haciendo más, asumiendo más responsabilidades en la oficina, administrando a nuestros clientes y trabajando juntos en colaboración con nuestro equipo, con todas las necesidades de nuestros clientes. Hasta que un día me convertí en el socio mayoritario, el socio director, de la oficina.

¿Cómo ha cambiado un día en su vida laboral a medida que ha ascendido en la escala?

Como contador de nivel junior, se le indica: «Aquí está el trabajo que debe hacerse, hágalo de esta manera». Entras por la puerta, especialmente durante la temporada de impuestos, de enero a abril, entras por la puerta, tienes todas tus tareas listas para comenzar el día. Es posible que solo esté clasificando el papeleo, organizando el papeleo para que fluya sin problemas en una declaración de impuestos; y eso comprendería la mayor parte de mi día.


A medida que me confiaron más y más responsabilidades, pude hablar con los clientes.
Cuando tenía una pregunta o una necesidad, podía levantar el teléfono y hablar con los clientes. Me volví más responsable en función de la satisfacción del cliente. Encontraron seguridad en mi consejo, por lo que el aspecto de servicio personal de los servicios de contabilidad que brindamos se convirtió, creo, en una prioridad mayor a los ojos de nuestros clientes.

Eso es lo que realmente disfruté mucho haciendo, que los clientes estuvieran felices trabajando conmigo. Pudieron venir a la oficina, pudimos hacer crecer nuestra práctica y pudimos traer más contadores de nivel junior para hacer lo que yo había hecho y tener éxito, darles la oportunidad de tener éxito, de tomar una carrera hasta donde quisieran.

¿Cómo promueve un crecimiento similar en sus contadores de nivel de entrada?

El primer día, proporcionamos un manual del empleado que describe nuestras posiciones aquí en la empresa. Tenemos un junior y tenemos un senior, un contador junior, un contador senior, luego un gerente, luego tenemos un socio junior. En el camino, el manual del empleado siempre define, ¿cuáles son los títulos y cuáles son las expectativas? Creo que encontraría eso en todos los ámbitos en todas las profesiones, no específicamente en contabilidad.

Y creo que la comunicación es realmente la clave en un buen ambiente de trabajo. Sé que, con demasiada frecuencia, trabajamos 60, 70 horas, 80 horas a la semana, de enero a abril, para hacer la declaración de impuestos. En el camino, aún debe comunicarse para poder mantener una dirección y tener una meta en mente como organización.

¿Cómo se realiza la educación continua en su oficina para garantizar que sus contadores mantengan su estado de CPA?


Nuestras licencias son emitidas por el estado, y los estados requieren que los CPA tengan 80 horas cada período de renovación, que en nuestro estado es de dos años, para renovar su licencia.
Debido a que no queremos ponernos en un aprieto por no poder renovar nuestra licencia, exigimos un requisito de educación continua de 40 horas por año.

También queremos analizar el carácter y el contenido de la educación continua, para asegurarnos de que podamos prepararnos mejor para las necesidades de nuestros clientes cada año. Entonces, si se trata de una clase sobre impuestos sucesorios o impuestos fiduciarios, lo haremos. La ley tributaria cambia todos los años, o podemos esperar que la ley tributaria cambie todos los años, por lo que queremos asegurarnos de que estamos actualizados en nuestra educación sobre leyes tributarias.

Pero hay algunos cambios en algunos de los otros servicios que brindamos que se han visto afectados por algunos de los cambios que han estado ocurriendo a nivel mundial. Y por eso queremos asegurarnos de que también estamos al día con esos requisitos.

Debe decirse: elegí el camino de la CPA para mi carrera, pero hay muchas otras personas que pueden seguir la ruta de la universidad que podrían no decidir que la ruta de la CPA es la mejor para ellos. Aquí hay un lugar para ellos en el campo, con diferentes responsabilidades y diferentes tareas.

Incluso tenemos algunos empleados que no fueron a la universidad, pero están aquí. Cada persona aquí es muy crítica. Tienen su papel y se lo toman en serio. El único objetivo en mente es brindar un servicio a nuestros clientes, con integridad profesional y con la cortesía profesional que el paraguas de CPA cubre nuestra oficina.